Близкое знакомство с Марсом

В августе 2003 года Марс находился за 56 миллионов километров от Земли, в масштабах Вселенной это совсем мизерное расстояние. Это было самое  маленькое расстояние между Марсом и Землей за последние 60 тысяч лет. Для всех, кто интересуется астрономией, это стало знаменательным событием.

На начало 2004 года исследованием Марса занималось немало космических летательных аппаратов. Некоторые из них работали на поверхности этой красной планеты, другие — на ее орбите. Что нового узнали люди о нашем соседе в Солнечной системе?

Исследования красной планеты

Орбитальный аппарат «Марс Глобал Сервейер» приблизился к Марсу 1997 года. Он исследовал, что в прошлом Марс имел сильное магнитное поле. Кроме того, аппарат составил подробную топографическую карту планеты. Оказалось, что разница высоты между низкой и наивысшей точкой поверхности составляет 29 километров, тогда как на Земле этот перепад составляет 19 километров.

Низкая впадина на Марсе расположена в так называемом бассейне Эллады. Она образовалась, очевидно, от падения огромного астероида. Высшая точка Марса — это вершина грандиозного вулкана Олимп, который поднимается на 21 километр. Фотокамера орбитального аппарата сфотографировала гигантские валуны диаметром более 18 метров, а также обширные песчаные дюны и недавно образованные глубокие овраги. С помощью специального прибора удалось установить, что большинство камней на поверхности планеты вулканического происхождения.

В ноябре 2006 года связь с аппаратом «Марс Глобал Сервейер» была потеряна. Но исследования красной планеты продолжили три других аппарата: «Марс Одиссей», «Марс Экспресс» и «Марс Реконнейссенс Орбитера». Пользуясь чувствительными камерами и датчиками, они изучают марсианскую атмосферу и околопланетное пространство. Им даже удалось исследовать и создать карту ледяного покрова северного полюса планеты.

Этот лед исследует аппарат «Феникс Марс Лендер», который успешно сел на красную планету 25 мая 2008 года. Аппарат оснащен новейшим оборудованием для исследования состава атмосферы и многолетней мерзлоты в полярном регионе. Ученые надеются найти в замерзшей почве Марса доказательства существования микроорганизмов, хотя поиски жизни или благоприятных для этого условий начались несколько раньше.

Комментарии и пинги к записи запрещены.

Комментарии закрыты.